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정부 1차 목표 '4차 유행 전 수준 600~700명대↓'...한달 안에 가능할까

입력 2021.07.30. 05:21 댓글 0개
"현 방역 수준으론 8월 내 1000명 미만 어려워"
유행 추이, 예방접종률 등 고려해 거리두기 해야
[서울=뉴시스] 김선웅 기자 = 지난 29일 서울 은평구보건소에 설치된 선별진료소에서 시민들이 검사를 받기 위해 대기하고 있다. 2021.07.29. mangusta@newsis.com

[서울=뉴시스] 구무서 기자 = 연일 1000명 이상의 코로나19 신규 확진자가 발생하는 상황에서 당국이 1차 목표로 4차 유행 이전 수준 회복을 제시했지만, 전문가들은 현재의 방역 체계로는 8월 내 목표 달성은 쉽지 않다고 지적했다.

다만 사회적 거리두기 단계 조정의 경우 확진자 수 외에도 위중증 환자 수나 유행 상황을 파악할 수 있는 보조지표를 활용하는 게 필요하다고 조언했다.

30일 기준 신규 확진자 수는 24일 연속 1000명을 넘고 있다. 지난 7일 0시 기준 1212명을 기록한 이후 좀처럼 1000명 아래로 떨어질 기미가 보이지 않고 있다. 이 기간 일평균 확진자 수는 1459명인데 최소치는 7월12일 1100명이다.

4차 유행 통제를 위해 정부는 지난 12일부터 수도권에 4단계, 27일부터 비수도권에 3단계 사회적 거리두기를 적용 중이지만 아직 확산세는 잡히지 않는 모양새다.

이러한 상황에서 당국은 1차 목표로 4차 유행 이전 수준 회복을 언급했다.

박영준 질병관리청 중앙방역대책본부 역학조사팀장은 지난 29일 브리핑에서 "1차 목표는 4차 유행 이전 수준으로 도달하고, 감소 추세가 유지되는 것"이라고 말했다.

1000명대 확진자가 나오기 전 상황을 4차 유행 전이라고 가정하면, 국내 발생 기준으로 600~700명대 수준까지 감소하는 게 당국의 1차 목표로 추정된다. 1000명대 확진자가 나오기 직전 1주였던 6월30일~7월6일 일평균 확진자 수는 711.2명이었다.

현재의 사회적 거리두기는 8월8일까지인데, 전문가들은 8월 내에 당국의 1차 목표는 달성이 불가능하다고 전망했다.

천은미 이화여대목동병원 호흡기내과 교수는 "이미 기반 확진자 수가 올라가 있어서 기준선 아래로 내려가려면 지금의 확진자 수를 다 줄여야 한다"라며 "과거의 거리두기에서 3단계 수준이면 몰라도 지금의 거리두기에서는 8월 내 목표 달성은 어렵다"라고 말했다.

일단 당국에서 밝힌 1차 목표는 사회적 거리두기 단계 조정과 직접적으로 연관되는 건 아니다.

박 역학조사팀장도 "아직까지는 사회적 거리두기 조정과 연계한 목표 수준은 정립되지 않았다"라며 "계속 모니터링하면서 논의가 필요하다"라고 선을 그었다.

즉 유행의 상황에 따라 600~700명대 여부와 관계없이 사회적 거리두기 등 방역 조치가 강화되거나 완화될 수 있다는 의미다.

흔히 사회적 거리두기 단계 조정에 참고하는 지표로는 위중증 환자 수나 감염재생산지수 등을 꼽는다.

위중증 환자 수는 의료대응체계의 여력을 파악할 수 있고 감염재생산지수는 전파의 속도를 확인할 수 있다.

여기에 지역사회 저변에 깔린 무증상 확진자 수, 예방접종률도 같이 참고해야 한다는 목소리가 나온다.

천은미 교수는 "확진자는 검사 건수를 늘리면 더 많이 나오게 돼 있는데, 임시선별검사소의 확진자 수가 중요한 지표가 된다"라며 "이 숫자가 늘고 있다는 건 지역사회 저변에 확진자가 증가하고 있다는 의미이기 때문"이라고 분석했다.

보건소 등 선별검사소와 달리 임시선별검사소에서는 증상이나 역학적 연관성과 관계없이 누구나 무료로 진단 검사를 받을 수 있다. 자발적으로 검사를 받으러 온 사람이 확진된다면 지역사회 내 잠재된 무증상 확진자로부터 감염이 됐다는 의미다.

최근 일주일간 임시선별검사소 내 확진자 수를 보면 7월23일 344명에서 7월20일 436명으로 늘었다.

정재훈 가천대학교 예방의학과 교수는 "위중증 지표도 있겠지만 유행이 감소하고 있는지 증가하고 있는지가 거리두기 결정에 중요한 요소"라며 "확진자 숫자보다는 백신 접종률과도 연계를 해야 한다"라고 말했다.

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