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사설(상) 심각한 호남인구 감소, 특단의 대책은 있는가
입력시간 : 2018. 08.10. 00:00


광주와 전남, 북의 인구 감소는 어제 오늘 일이 아니다. 인구 감소가 나라 전체적으로 문제가 되고 있는 가운데 특히 지역의 실정은 이미 심각한 수준을 넘어선 상태다.

'인구 수(數)' 감소는 지역의 경제력 저하를 비롯해 국회의원 의석수, 지방예산, 지방세, 재정 등에 막대한 영향을 미친다.

행정안전부가 지난 8일 발간한 '2018 행정안전통계연보'에 따르면 지난해말 기준 광주 인구는 146만3천770명, 전남은 189만6천424명으로 집계됐다.

광주의 경우 지난 2014년 147만5천884명으로 정점을 찍은 이후 줄곧 감소세다. 전남도 역시 2011년 191만4천명에서 2012년 190만9천명으로 간신히 턱걸이하다 지난해 189만6천명으로 내려앉으며 190만명 선이 붕괴됐다.

광주와 전남, 전북을 합친 호남 인구는 2008년 519만7천여명에서 2010년 524만2천여명, 2013년 525만3천여명 등 2015년까지 525만명 수준을 유지해오다 2016년 523만7천여명으로 감소세로 돌아섰다. 지난해는 521만4천명으로 전년보다 2만3천여명이 더 줄었다.

반면 대전과 충남·북 등 충청 인구는 2008년 501만9천명, 2010년 512만명, 2013년 527만5천여명으로 호남권 인구를 추월(2만2천여명)했다. 특히 2014년 532만9천명, 2015년 539만1천명, 지난해 549만3천여명으로 급증하며 550만명 돌파를 앞뒀다. 호남과의 격차는 2016년 20만7천여명, 지난해 27만8천여명으로 해마다 벌어지는 상황이다.

인구감소의 여러 악영향 가운데 대표적인게 국회 의석수다. 국정과 관련해 지역의 이익을 대변하는 국회의원 수 확보는 민감한 문제다.

현재 의석은 호남이 28석(광주8·전남10·전북10)으로 충청 27석(대전7·충남11·충북8·세종1)에 비해 1석 더 많다. 호남 인구를 첫 추월한 충청권은 2013년 선거구 획정을 무효로 하는 헌법소원을 냈고 지난 2016년 4·13 총선서 2석을 늘리는 성과를 거뒀다. 선거구가 인구 수에 근거해 획정되는 관계로 다음 총선 때는 역전될 가능성이 높다.

광주시는 청년 일자리 창출, 출산 정책 등 4개 분야 195개 사업(예산 4천154억원)을 펼치고 있음에도 오히려 인구가 줄고 있다. 인구감소가 가장 심각한 전남 역시 다양한 귀촌·귀농 정책 등을 추진하고 있지만 별다른 효과를 거두지 못했다.

민선7기 광주와 전남,북 지자체가 머리를 맞대고 기존 정책들에 대한 전면 재검토를 바탕으로 획기적인 방안 마련이 절실하다. 지역의 미래가 달려있기 때문이다.




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